Tres variedades de aceite de oliva poseen funciones antiinflamatorias

SONY DSCUn grupo de investigadores de la Universidad de Jaén (UJA) ha constatado la presencia en tres variedades de aceite de oliva virgen extra (AOVE) de la provincia de Jaén, del ácido graso nitrooléico, de probada función antiinflamatoria, preventiva de aterosclerosis y de otras enfermedades cardíacas.

En concreto, se trata de un estudio recientemente publicado en la revista Plos One, “Olives and olive oil are sources of electrophilic fatty acid nitroalkenes”, en colaboración con investigadores del Centro de Investigaciones Biomédicas (CEINBIO) de Montevideo (Uruguay) y del departamento de Toxicología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos).

En un proyecto conjunto desde 2004, respaldado por el entonces presidente de Citoliva y actual rector de la UJA, Manuel Parras Rosa, y liderado por Juan Bautista Barroso Albarracín, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Jaén, en el que también trabajan los investigadores Beatriz Sánchez Calvo, Capilla Mata Pérez, María Nieves Padilla, Juan Carlos Begara y Raquel Valderrama Rodríguez, se ha logrado detectar el nitrooléico, que es el ácido graso mayoritario nitrado, tanto en la aceituna como en el aceite de oliva virgen extra de tres variedades representativas dela provincia de Jaén (picual, arbequina y frantoio), siendo la variedad picual en la que mayor contenido tiene.

Juan Bautista Barroso asegura que las propiedades  antiinflamatorias y de señalización cardiovascular de esta molécula están extensamente demostradas. “Ya no se trata de decir que el aceite de oliva virgen extra es magnífico, que tiene propiedades antiinflamatorias y cardiovasculares, como complemento nutricional, sino que tiene un valor añadido de salud”, apostilla.

En lo que concierne a la nutracéutica, Barroso añade que se ha observado que, al mezclarse el aceite con otros productos y jugos gástricos en el estómago, se potencia y aumenta lafunción de estas moléculas. “En cultivos celulares de macrófagos, este ácido graso nitrado revierte el fenotipo de la célula con actividad inflamatoria a actividad antiinflamatoria”.

Además, a nivel de enfermedades neurodegenerativas, y en colaboración con los científicos de Montevideo, existen resultados preliminares que indican que el nitrooléico “retrasa los síntomas de laesclerosis lateral amiotrófica (ELA). Estamos hablando que la presencia de esta molécula en el aceite de oliva no solamente aporta un valor como complemento nutricional, sino también un valor añadido de salud, y se podría utilizar, no como fármaco y sí desde el punto de vista de la nutracéutica”.

Foto 2Este hallazgo posibilitaría la producción futura de un fármaco que contenga la molécula extraída de los vegetales, la utilización de los aceites con finalidad nutracéutica, o bien facilitaría la generación de aceites de mayor calidad, tanto del punto de vista de la producción como del valor añadido la salud cardiovascular, principal causa de mortalidad a nivel mundial.

Abundando más en el tema, Barroso explica que no hay estudios que indiquen que todas las variedades del aceitede oliva virgen extra contengan nitrooléico, “pero sí se puede decir que, en estudios in vitro en laboratorio, la ingesta de aceite de oliva en condiciones de simulación gástrica, con un pH muy ácido y en presencia de nitritos, muy abundantes en los vegetales, se favorece la producción de nitrooléico. Éste pasa al torrente circulatorio y ejerce ahí sus efectos antiinflamatorios y de señalización cardiovascular”.

Esta investigación forma parte de un Proyecto de Excelencia de la línea “Cultivo del olivar y el aceite de oliva”, de la convocatoria 2010 de la junta de Andalucía, de la que es investigadora principal Raquel Valderrama. En este proyecto se explicita la detección de los ácidos grasos nitrados del aceite de oliva de diferentes variedades y durante el proceso de maduración de la aceituna. “Tenemos resultados donde se observan cambios en el contenido, en este ácido graso nitrado, en aceites procedentes en diferentes puntos de maduración de la aceituna”, apunta Barroso.

En cuanto a las investigaciones futuras, tres son los pasos que quiere dar su grupo de investigación a partir de ahora. Por un lado, pretende establecer el posible papel que pueden tener empresas con interés en la comercialización de este tipo de aceite rico en una molécula con función antiinflamatoria y con capacidad de beneficios cardiovasculares, “de la que existen numerosos estudios que la respaldan”, apunta Barroso.

Foto 1Por otro lado, su grupo de investigación está intentando determinar la función que desempeña la presencia de este y de otros ácidos grasos nitrados en vegetales “que pueden mejorar el rendimiento de cultivares de interés agronómico y participar en los procesos de defensa enplantas frente a situaciones de estrés biótico y abiótico”.

Por último, en cuanto al nitrooléico, se realizan estudios en colaboración con investigadores de la Universidad de la República de Montevideo, en ratones mutantes en ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica). “Ya en ratones afectados por ELA, con la administración de este fármaco, nitrooléico, se ha visto que aumenta la supervivencia y mejora los síntomas de la enfermedad. Ahora estos estudios se quieren realizar con nuestros aceites ricos en nitrooléico”, subraya.

 

 

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