Obtener energia de las mareas, casi tan fácil como hacer pan

Storms in winter

Científicos de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), en colaboración con las empresas ATARD  de Turquía y coordinadora del proyecto; ITB Precisietechniek B.V., Países Bajos; Tidal Sails, Noruega; el Instituto Superior Técnico de Portugal; Istanbul Teknik Universitesi (Turquía) y TWI (Reino Unido), han desarrollado el proyecto Magnetide, cuyo objetivo es encontrar un nuevo tipo  de generador que transforme la energía mecánica que produce el movimiento de las mareas en energía eléctrica. Estas siete instituciones desarrollan el proyecto en el marco del Séptimo Programa Marco (7PM), principal instrumento de la Unión Europea para financiar investigaciones.

Los investigadores, han modificado el diseño del generador para poder instalar componentes fabricados mediante tecnología de modelo por inyección de polvos. Este nuevo modelo abarata estos sistemas y mejora su eficiencia en hasta un 30%, “estos generadores incorporan componentes magnéticos que estamos produciendo mediante tecnología PIM que resulta más versátil a la hora de modificar las composiciones y que permitirá obtener estas piezas a un precio más bajo” explica José Manuel Torralba del Grupo de Tecnología de Polvos (GTP) y coordinador de la participación en la UC3M.

Estructura cristalina de un material magnético a base de neodimio (Nd2Fe14B), imagen asociada con la transmisión de electrones microscópicos
Estructura cristalina de un material magnético a base de neodimio (Nd2Fe14B), imagen asociada con la transmisión de electrones microscópicos

Este modelo de inyección de polvos, actualmente se postula como una alternativa real en la producción de piezas complejas con una alta cadencia de producción. Este modelo aplica una tecnología pulvimetalúrgica avanzada de conformado de materiales que combina las ventajas del moldeo por inyección de plásticos y la tecnología de polvos, algo así como hacer un pan en el horno, pero en lugar de harina , usando aleaciones de polvos metálicos que se cuecen en moldes y dan lugar a piezas exactas milimétricamente. En este caso los científicos han estudiado la mejor combinación de polvos metálicos de carácter magnético tales como el hierro, silicio, cobalto, níquel… que después se inyectaran en una matriz de polímero plástico consiguiendo crear piezas complejas y caras de producir mecánicamente. “La gran ventaja que tiene esta tecnología es que, una vez que díselas el material, resulta fácil, a través de la modificación de la matriz, fabricar millones de piezas iguales de manera sencilla, rápida y bastante barata”, explica Torralba.

Los científicos esperan dar por concluido este proyecto el próximo año, para cuando esperan tener listos los primeros prototipos de generadores fabricados con esta tecnología. A su vez, estos dispositivos también podrían aprovecharse para generadores de energía eólica y de otras energías alternativas, pudiéndose desplegar en áreas donde existen flujos de mareas importantes, como la costa oeste de Canadá, el sudeste de Asia y Australia, el mar del Bósforo o el Estrecho de Gibraltar, aquí en España.

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